Fuzz / Mojo Classic

RUOKANGAS MOJO CLASSIC TRUE TEMPERAMENT MODEL

fuzz_2007

OPTIMAL NORDIC CO-OPERATION

Juha Ruokangas is internationally known to be one of the world’s best electric guitar builders. The Mojo Classic is one of his models and the guitar we test here is a custom built instrument spec’d together with Anders Thidell and Paul Guy at True Temperament, Johan Lundgren at Lundgren Pickups and Björn Juhl at BJF. The last mentioned has waved his wand (soldering iron -lookalike) over the electronics.

In my ears this sounds a bit like the Dream Team of electric guitars. Let’s find out if it is so.

The alder body of the Mojo Classic is obviously inspired by a Telecaster. The body, as well as the maple neck, is Thermotreated. Thermotreatment is a Finnish invention which, simply put, means that you change the cell structure of the wood by heating it up by thoroughly controlled air moisture. The intention is to age the wood. This makes it more stable, and also improves the acoustic properties of the wood. The process makes the wood more lightweight, less prone to absorb moisture (a Thermotreated neck supposedly never gets twisted) and improves its resonance. It improves the acoustics of the wood because sound velocity increases in Thermotreated wood, just like it does in wood dried during a very long time – say a few hundred years. If you look at Thermotreated wood through a microscope, the cell structure is more or less identical to the wood in Stradivarius violins and other similar old instruments.

TRUE TEMPERAMENT
The neck is really fat, has a comfortably rounded c-profile and the East Indian rosewood fretboard has been fretted by the guys at True Temperament with their Formula 1 temperament. True Temperament is a Swedish patent enabling an accurately intonated tempered tuning in several keys, because of the shape and the placement of the frets. Formula 1 is a version of True Temperament developed for the keys most often used for playing rock. Read more from True Temperament website.

LUNDGREN PICKUPS
fuzz_2007_1The pickups are Lundgren Vertigo -models, based on Telecaster pickups from ’52. The bridge pickup has fatter magnets with 5,03 mm diameter instead of 4,85 mm as in newer Telecasters. They are made of Alni 3, meaning aluminum and nickel, just like the old rolemodels. This means they have a relatively high amount of iron giving it a bit more “umph” in the mids. The neck pickup magnets are Alnico – meaning aluminum, nickel and cobolt – a mix giving a bit more treble and in that way compensating for the pickup cover.

TUNED PICKUPS
To further optimize the properties of the pickups, Björn Juhl has “tuned” them. To start with, the tone knob was inactivated for the neck pickup. After that Björn has – using pots, resistors and condensators, balanced the pickups both individually and together so that they are in tune with the acoustic properties of the guitar.

The guitar finish is lightly cracked due to the fact that it’s lacquered with special VintAged™ nitro lacquer custom made for Ruokangas. It is guaranteed free from plastics and very similar to the nitro cellulose lacquer used on guitars in the old days. The tuners are Kluson style (made in Japan by Gotoh) and the bridge is Wilkinson Compensated Vintage (made in Japan by Gotoh). To sum it up the Mojo Classic is very lightweight with just over 3 kg’s. Overall the detailwork and finish is excellent.

SOUND AND PLAYABILITY
The guitar is very accessible and extremely easy to play, among other things because of a perfectly done setup and comfy neck radius. Acoustically it rings like a bell. I have heard acoustic guitars sounding worse – not weaker of course, but poorer. At least semi-acoustic ones. The tone is well defined, twangy and rich with overtones, delivering the resonance in wood and body without loosing anything on the way.

If you press the guitar against your upper body it makes your ribs rattle. (You should probably watch out if you have a pacemaker) – and amplified it sounds just as great. In the middle position it delivers a classic Tele-sound which – depending on the amount of gain – ranges from a twangy, classic country tone to a fat singing lead sound with a caracteristic Tele- core. Reeeespect!

fuzz_2007_2The guitar doesn´t seem to get muddy no matter which pickup you use. The string-to-string definition is phenomenal. Without a doubt an effect of choice of material, building skills and the True Temperament frets. (The last mentioned improves the harmony of the overtones so that they don´t bother each other.)

The bridge pickup is powerful and woody with soft and clear mids – pretty much without the treble peak that sometimes appears with singlecoil pickups in bridge position – you know, that thing that forces you to roll down the tone knob if you want a continuously good relationship with your fellow musicians and the audience. The neck pickup holds the same high standard and without a doubt it keeps the definition, just like the pickup maker Johan Lundgren points out. The pickup sings with pretty much the same characteristics as a neck pickup on a Strat: think big throat-tone enriched with a bit of coarse falsetto.

CONCLUSION
Ruokangas Mojo Classic True Temperament model is a phenomenal guitar in all aspects – sound, playability and craftsmanship. It’s true that guitars are always individuals and the taste is divided but I doubt there is any guitarist out there who wouldn’t appreciate the quality of this one. No matter if you are a beginner or a pro – no matter if you want to play rock, country, blues, fusion or jazz. If you’re looking for an exclusive handmade guitar you should take a look at this. There are not many alternatives for that price. This guitar is an exceptionally successful result of a Finnish-Swedish co-operation and I hope to see more of this in the future.

FACTS:
RUOKANGAS MOJO CLASSIC TRUE TEMPERAMENT MODEL
• Body: Thermotreated alder
• Neck: Thermotreated maple with deep c-profile
• Fretboard: True Temperament Formula 1 / East Indian rosewood fretboard
• 12″ radius
• Nut: Moose shinbone
• VintAged™ nitro lacquer
• 21 TT medium frets of silicone/bronze
• 25,5” scale
• 2 x Lundgren Vertigo singlecoils; Alni 3 bridge- and Alnico 5 neckposition
• Pickups tuned by Björn Juhl
• Klusonstyle tuners
• Wilkinson Compensated Vintage bridge
• Delivered in a Hiscox case

By Jan “Nusse” Dahlin
Photo Lennart Sjöberg

FUZZ Magazine, December 2007

THE ORIGINAL REVIEW IN SWEDISH:

RUOKANGAS MOJO CLASSIC TRUE TEMPERAMENT MODEL

OPTIMALT NORDISKT SAMARBETE
Juha Ruokangas anses internationellt vara en av världens bästa elgitarrbyggare. Mojo Classic är en av hans modeller och det exemplar som vi testar här är ett custombygge av i första hand Juha där han samarbetat med Anders Thidell och Paul Guy på True Temperament Guitar Necks, Johan Lundgren på Lundgren Guitar Pickups och Björn Juhl på BJF, där den sistnämnde svängt sitt trollspö (det ser bara ut som en lödkolv) över elektroniken.

Kroppen på Ruokangas Mojo Classic är som synes inspirerad av en Telecaster och tillverkad av al. Den, såväl som Iönnhalsen är Thermobehandlad.

Thermobehandling är en finsk uppfinning som förenklat innebär att man förändrar träets cellstruktur genom att hetta upp det under noggrant kontrollerad luftfuktighet. Avsikten är att åldra träet , dels för att göra det stabilare, dels för att förbättra dess akustiska egenskaper. Processen gör träet lättare, mindre benäget att absorbera fukt (en thermobehandlad hals lär aldrig slå sig) och förbättrar dess resonans. Det sisrnämnda beror på att Ijud rör sig snabbare i thermobehandlat trä precis som det gör i trä som torkat under mycket lång tid. Typ flera hundra år. Tittar man på thermobehandlat trä i mikroskop är cellstrukturen mer eller mindre identisk med den i Stradivariusfioler och liknande gamla instrument.

TRUE TEMPERAMENT
Halsen är rejält fet, har en behagligt rundad c-profil och greppbrädan av rosewood har bandats av killarna på True Temperament med deras Formula 1-temperatur. True Temperament är ett svenskt patent som innebär att gitarrens intonation och förmåga att stämma i flera tonarter förbättras dramatiskt med hjälp av specielIt utformade och placerade band . (Formula 1 är en version av True Temperament som utvecklats för de tonarter man oftast spelar rock i.) För intresserade finns mer att läsa om detta under Test på www.fuzz.se eller på www.truetemperament.com

LUNDGRENMIKROFONER
Mikrofonerna är Lundgrens Vertigomodeller, baserade på Telecastermickar från ­ 52. Stallmikrofonen har fetare magneter med en diameter på 5,03 mm i stället för 4,85, som på senate Telecasters. De är tillverkade av Alni 3, det vilI säga aluminium och nickel, precis som de gamla förebilderna. Det innebär att de har en förhållandevis hog järnhalt vilket ger meta skjut i mellanregistret. Halsmikrofonens magneter är av Alnico, alltså aluminium, nickel och cobolt – en blandning som ger mera diskant och på så vis kompenserar for kåpan.

STÄMDA MIKROFONER
För att ytterligare optimera mikrofonernas egenskaper har Björn Juhl “stämt” dem. Till att börja med kopplades tonkontrollen till halsmikrofonen bort. Därefter har Björn med hjälp av potentiometrar, motstånd och kondensatorer balanserat mikrofonerna både individuellt och tillsammans så att de överensstämmer med och utnyttjar gitarrens akustiska egenskaper. För mer information om hur detta går rill se Fix Ljud FUZZ nr. 7 och 8-05, finns även publicerat på www.fuzz.se.

Gitarren är lätt krackelerad och lackad med Special VintAged nitro lacquer framtagen av Ruokangas. Den är garanterat fri från plast och snarlik den nitrocellulosalack som man använde på gitarrer förr. Mekaniken ar av Klusontyp och stallsadlarna är Wilkinson Compensated Vintage. Sammanfattningsvis är Mojo Classic mycket lätt med en vikt på strax över 3 kg. Överlag är detaljarbete och finish utsökt.

LJUD OCH SPELBARHET
Gitarren är mycket lättillgänglig och extremt lättspelad, bland annat på grund av en perfekt setup och halsradien. Akustiskt ringer den som en klocka. Jag har hört akustiska gitarrer som låter sämre, inte svagare givetvis, men fattigare. I vilket fall halvakustiska. Tonen är väl definierad, twangig oeh övertonsrik oeh förmedlar resonansen i trä oeh kropp utan att tappa något på vägen. Trycker man gitarren lite mot överkroppen så får den förbaske mig revbenen att skallra. (Man bör kanske se upp om man har pacemaker) Och förstärkt låter den inte sämre. I mittenläget levererar den ett klassiskt teleljud som – beroende på mängden gain – spänner från ett rwangigt, klassiskt country ljud tiII ett fett sjungande vinande med en markant oeh karaktäristisk telekarna. Reeeespect!

Och gitarren tycks nästan inre kunna bli muddig oavsett vilken mikrofon man använder. Strängseparationen ar fenomenal, helt enkelt. Utan tvekan en effekt av materialval, bygge oeh True Temperamentbanden. (Sistnämnda förbättrar harmonin i övertonerna så de inre släcker ut eller stör varandra.) Stallmikrofonen är kraftfull och träig med ett mjukt och markerat mellanregister ­ i princip helt utan den diskantspik som ibland följer med singlecoilmikar i stalläge. Den som tvingar en att rulla av på tonkontrollen om man vill ha en fortsatt god relation till medmusikanter och publik. Halsmikrofonen håller samma höga standard och det är ingen tvekan om att den behåller sin definition, precis som mikrofontillverkaren Johan Lundgren själv påpekar. Mikrofonen sjunger med ungefär samma karaktäristik som en halsmikrofon på en stratta: tänk fyllig bröstton förgylld med lite hes falsett.

SLUTOMDÖME
Ruokangas Mojo Classic True Temperament Model är en fenomenal gitarr i alla avseenden – ljud, spelbarhet och hantverk. Gitarrer är visserligen individer och smaken är som baken men jag tvivlar på att det finns någon gitarrist över huvud taget som inte skulle uppskatta dess kvaliteter. Oavsett om man är nybörjare eller proffs. Och oavsett om man tänkt spela rock, country, blues, fusion eller jazz på den. Är man ute efter en exklusiv handgjord gitarr bör man ta en titt på den. Det finns inte många alternativ för det priset. Den är ett exceptionellt lyckat resultat av ett finsk-svenskt samarbete som jag hoppas vi får se mer av i framtiden.

FAKTA:
RUOKANGAS MOJO CLASSIC TRUE TEMPERAMENT MODEL

• Kropp av thermobehandlad al
• Hals av thermobehandlad lönn med djup c-profil
• True Temperament Formula 1 greppbräda i rosewood
• 12″ radie
• Sadel av älgben
• Special VintAged nitro lacquer
• 21 st mediumband i kiselmässing
• 25,5” mensur
• 2 st Lundgren Vertigo singlecoils; Alni 3 i stall- och Alnico 5 i halsläge
• Mikrofoner stämda av Björn Juhl.
• Mekanik av Klusontyp
• Wilkinson Compensated Vintage stall
• Levereras med Hiscox-etui

Av Jan “Nusse” Dahlin
Foto Lennart Sjöberg

FUZZ Magazine, December 2007

Share/Bookmark